TheBrain: цифровая картография ваших знаний

В моей жизни много информации. Данных, фактов, новостей, понятий, категорий, мест, людей, событий, книг, лекций, фильмов. Я давно искал инструмент, который позволял бы эту информацию не просто сохранять, но также обрабатывать и сплетать в единую сеть. Такой, который позволял бы мне к сохраненному возвращаться, намеренно или по счастливой случайности.

Я опробовал десятки инструментов: текстовые файлы, локальные и серверные вики-движки, онлайн-закладки, неизбежный Evernote, Notational Velocity, встроенные в МакОс заметки, не говоря о бумажных блокнотах. Каждый из них был по-своему хорош, у каждого были свои недостатки, которые мешали ему стать полноценным цифровым расширением моего физического мозга.

На программу с неизобретательным названием TheBrain я периодически наталкивался онлайн, скачивал дистрибутив, устанавливал, но, не разобравшись и не поняв предназначения, удалял или просто забывал о её существовании, так и не успев понять её предназначения.

В очередной раз обратить внимание на TheBrain меня заставило выступление Джерри Микалски, который пользуется программой более 18 лет. За это время он создал в своем «цифровом мозге» более 360 тысяч записей — в программе они называются мыслями (thought), связанных более чем миллионом ссылок. Каждая запись создана вручную, большинство содержит гиперссылки. По «мозгу» Джерри можно погулять онлайн — он практически целиком доступен онлайн. Это самая большая публичная «концептуальная карта», как называет её автор, доступная в интернете. Должен предостеречь — прогулка по мозгу Микалски может затянуть не на один час, если вы, как и я, страдаете от информационной булимии склонны к безудержному любопытству.

Вдохновившись рассказом Джерри, я в очередной раз побежал устанавливать TheBrain, обнаружил программу в списке уже установленных, и решил попробовать пользоваться ей хотя бы пару месяцев. Полтора года спустя, я по-прежнему продолжаю свой эксперимент, пока что не собираюсь прекращать, несмотря на неидеальность и этого решения.

TheBrain — программа, которую формально можно отнести к категории софта для создания «ментальных карт» (mind maps, диаграмм связей). Однако формат представления данных в TheBrain от ментальных карт отличается.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain с моей «мыслью», посвященной Стэнфорду. Здесь Stanford University — центральный, активный нод, под ним — дочерние «мысли», выше родительская «мысль» — Universities, а справа другие её «дети» — другие университеты.

Во-первых, в классических ментальных картах есть центральный элемент, или нод, который является родителем для всех остальных нодов. В TheBrain центральным нодом может в любой момент стать любой элемент по вашему выбору.

Во-вторых, любой элемент в «Брэйне» может являться одновременно родительским, дочерним и родственным (jump) для неограниченного количества других нодов, равно как и иметь неограниченное количество родителей, дочерних и родственных элементах — в классических майндмэпах есть только древовидная, а не сетевая иерархия.

В-третьих, TheBrain рассчитан на хранение и быстрый вывод бесконечного количества элементов, каждый из которых может быть связан с любым количеством других нодов, а также содержать гиперссылки (в про-версии — более одной), тексты, картинки и вложения (также только в про-версии). Как и Джерри, вы можете картографировать абсолютно всё на свете в одном файле, как бы ни были обширны ваши интересы и знания, при этом работа с ним не замедлится.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain. Поиск

Я заношу в TheBrain всю более-менее значимую информацию, с которой сталкиваюсь: ссылки, статьи и книги, которые я читаю, цитаты и основные мысли из них, лекции и подкасты, связанных с ними людей, отдельные концепции, собственные мысли и ассоциации, даты и события. Для меня самым важным действием в TheBrain является не простая запись информации, а увязывание её с ранее сохраненной. Добавляя кусочек контента (чаще всего — веб-страницу), я стараюсь установить как минимум 2-3 связи с другими элементами, иногда создавая их на ходу. Связи могут быть совершенно произвольны и соответствовать тому, как те или иные явления или концепции увязаны в моей голове. Если в моем сознании связаны композитор Филипп Гласс, египетские пирамиды и глаз человека — я свяжу эти элементы в «Брэйне». Связывая элементы, я не только повышаю свои шансы повторно натолкнуться на материал, но и лучше осознаю взаимосвязанность предметов и явлений в этом мире, а бонусом ещё и лучше запоминаю сохраняемый материал. Как и в случае с письмом, я сохраняю информацию не только для того, чтобы легче найти её потом, но и чтобы лучше запомнить её сейчас. Опыт показывает, что материал, проработанный в «Брэйне», действительно лучше откладывается в голове, а благодаря взаимосвязанности я чаще возвращаюсь к изученному материалу.

TheBrain в режиме «блуждания» (wander). Да, цифровой мозг тоже умеет перескакивать с мысли на мысль.

TheBrain в каком-то смысле действительно становится внешним расширением мозга, это грубое, но уже рабочее приближение к тому, как внешняя память (если не мышление) будет работать в будущем. Во время самых полезных, насыщенных фактами встреч и дискуссий, я открываю свою концептуальную карту и в реальном времени нахожу в ней факты и ссылки, а также докидываю новую и перелинковываю старые. По ассоциации мне потом очень легко находить контент: я помню, что обсуждал его на встрече с тем-то и тем-то, значит он должен быть залинкован на соответствующую запись.

Для того, чтобы эта система работала хорошо, нужно быть достаточно дисциплированным и поддерживать её в единообразном состоянии. То есть предсказуемо называть В моём случае затраченные усилия окупаются, когда раньше, когда позже. Например, я собрался написать про TheBrain уже довольно давно, и тогда же завёл соответствующую мысль (My thoughts on TheBrain), куда постепенно докидывал мысли, наблюдения и идеи о программе. Когда пришло время, я за пару секунд нашёл их и использовал при написании этой заметки.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain. История: «мысли», добавленные за день.

Теперь о недостатках TheBrain. Разработчик программы, одноименная американская компания — стартап времён первой Кремниевой лихорадки, к счастью, переживший крах доткомов. Хотя программа и позволяет загружать контент в веб и просматривать его через браузер, основной режим работы с ней — через клиент для Windows или MacOS. Клиент выглядит довольно необычно и, пожалуй, старомодно — к этому нужно привыкнуть, разработчики за трендами не спешат, многие пользователи, судя по всему, тоже люди взрослые и консервативные и резких перемен не любят.

Номинально у TheBrain есть мобильное приложение для iOS, но, на мой взгляд, использовать его для сохранения контента практически невозможно, особенно с айфона. Чтобы сохранять ссылки в TheBrain с телефона, найденный через мобильный браузер контент я отправляю в Omnifocus, а позже с компьютера переношу ссылку в «Брэйн». Да, это не самый изящный способ и дополнительный расход времени, и это требует дисциплины, но мне важно одинаково качественно обрабатывать и «картировать» все материалы, которые я читаю, иначе система становится непредсказуемой и не достаточно надежной.

К сожалению, TheBrain не поддерживает никакую автоматизация, у него нет API, с помощью которого можно было бы упростить импорт заметок или прочитанных статей, формирование связей. Да, поддерживается импорт файлов в нескольких форматах, но даже это нужно делать вручную или при помощи AppleScript или других «хакерских» решений. Никакого тебе сохранения ссылок из Покета через IFTTT или импорта заметок из Киндла, которые возможны, например, в Evernote. Такое ограничение можно считать и плюсом — вы точно уверены, что всё, что есть внутри вашего «мозга» — ценное и добавленное лично вами, а не алгоритмом, который может начать сбоить и, к примеру, плодить дубли или добавлять материалы, которые не имеют ценности.

TheBrain также почти никак не помогает вам организовывать контент, и в этом смысле программа гораздо ближе к традиционным майндмепам, чем к человеческому мозгу. «Мозг» не анализирует контент и не предлагает установить взаимосвязи между элементами, не знает ничего о морфологии или синонимах, не выводит подсказки при поиске, не рекомендует, что ещё почитать по теме в интернете, как это делают те же Pocket и Evernote.

Несмотря на все эти ограничения, я считаю TheBrain одной из самых важных программ на моем компьютере. Если бы мне нужно было взять на необитаемый остров всего 3 программы, я бы взял браузер, TheBrain и текстовый редактор. Моё самое большое сожаление о том, что я не начал пользоваться ей раньше. Огромный объем информации и мыслей — 31 с половиной год жизни — остался за рамками карты, и не потерявшие актуальности белые пятна приходится картографировать повторно. От чего, разумеется, тоже есть польза.

Если вы решите попробовать TheBrain, то у вот несколько советов, которые помогут быстрее ощутить мощь этого инструмента:

  • Найдите время, чтобы посмотреть вебинары: вводные TheBrain 101 (живьем или в записи), а после — демонстрацию Джерри. У Брейна есть порог входа, вебинары помогают преодолеть его быстрее.
  • Побродите по «мозгу» Джерри, чтобы понять, какую информацию и как именно можно картографировать
  • Если вы читаете на двух и более языках, выберите, какой язык будет основным языком вашей концептуальной карты и постарайтесь заводить все записи именно на нем. У меня это английский; добавляя русские «мысли», я стараюсь дублировать их содержание и по-английски.
  • Как и с тегами в закладочных сервисов, называйте «мысли» самым очевидным для вас образом, так, как вы скорее всего будете искать эту мысль через год. В моем случае потребовались годы практики и наколенного метакогнитивного анализа, чтобы понять, как работает мое мышление, но теперь система работает почти безотказно — в большинстве случаев сохраненную мысль я нахожу за мгновения
  • Используйте и полные названия, и сокращения. Например, «мысль» про когнитивно-поведенческую терапию у меня назвается Cognitivge Behavioral Therapy (CBT).
  • Используйте фрагменты слов для поиска. Например, Stanford University можно найти по запросу st un. Правда, результат зависит от количества мыслей, в названии которых есть эти символы, если ваш мозг разрастется, возможно, запрос нужно будет расширить до stan uni.
  • Начните с малого. Картографируйте ваши интересы, вопросы, над которыми вы сейчас работаете. Не увлекайтесь бездумным складированием контента из веба — тратьте время на выделение главного и установку связей.
  • «Запиньте» (вынесите на верхнюю панель) самые важные для вас «мысли», к которым вы хотите регулярно возвращаться. Действительно возвращайтесь к ним.
  • Не завязывайтесь на функциональность про-версии, пока не уверены, что готовы её приобрести. Джерри Микалски не пользуется функциями платной версии, бесплатной достаточно для выполнения большинства задач, ограничение на количество записей в ней нет. Я пользовался бесплатной версией больше года и практически не испытывал неудобств. Сейчас я использую типы «мыслей» (самые используемые мной типы: Article, Book, Lecture, Person, Quote) и иногда экспериментирую с типами связей и календарём, но эта функциональность — скорее приятный бонус.
  • После того, как вы поработаете с «Брейном» месяц-другой, будьте готовы тратить немного времени на «груминг»: установку связей, поиск мыслей-«сирот», удаление дублей, переименование и реорганизацию.

Но самое главное: получайте удовольствие от процесса! Правильно организованное управление знаниями может и должно приносить не только пользу, но и радость.

В июне я планирую провести вебинар про использование TheBrain. Чтобы не пропустить анонс, подпишитесь на мою рассылку.

Раньше здесь была форма комментариев, но теперь её нет. Почему?

Хотите обсудить содержимое заметки? Напишите мне email или сообщение в твиттере. Я отвечаю на все вежливые сообщения, и готов дополнить заметки ценными дополнениями.